Joyeux Jour de la Terre!

Aujourd’hui est le 50e anniversaire du Jour de la Terre. C’était une grande nouvelle pour moi en 1970 car l’un de ses fondateurs était un sénateur américain de mon état d’origine du Wisconsin, Gaylord Nelson. Le mouvement environnemental en était à ses balbutiements à l’époque. Plusieurs exemplaires de Rachel Carson Printemps silencieux ont été vendus et le public a pris conscience des dommages causés à notre sol, à notre eau, à notre air et à notre faune.

Beaucoup de gens «lundi matin quart-arrière» les règles et règlements mis en place à partir de cette époque. Je me souviens du «bon vieux temps» de façon un peu plus critique que certains et je pense que, dans l’ensemble, nous ferions mieux de faire un effort pour laisser la planète un peu plus propre que nous ne l’avons trouvée.

En 2009, j’étais en Europe pour une conférence sur l’énergie alternative au moment où le projet de loi de relance était débattu. Nos hôtes allemands étaient fiers des nombreux parcs éoliens visibles depuis les lignes ferroviaires à grande vitesse. J’ai noté combien de ces turbines ne tournaient pas; la fiabilité était un énorme problème à l’époque et les cyniques ici aux États-Unis pensaient que tout cela était une grosse esquive fiscale.

Un arrêt à Vienne m’a mis dans la cathédrale Saint-Étienne le dimanche des Rameaux. Il était (et est probablement toujours) en cours de rénovation. En dynamitant son extérieur en pierre vieux de 900 ans, ils ont découvert que ce n’était pas une pierre gris foncé mais un matériau de couleur crème clair. Neuf siècles de combustibles fossiles s’étaient accumulés à l’extérieur si lentement que personne ne savait que cela se passait. Ce même air est entré dans les poumons de plusieurs générations de résidents de la région.

À l’époque, l’objectif était que les États-Unis aient 20% de leur électricité provenant du vent d’ici 2020. Vous n’entendez plus parler de progrès vers cet objectif de nos jours. Une note intéressante: les États-Unis tiraient 20% de leur «énergie» du vent en 1920, une décennie avant que la loi sur l’électrification rurale n’oblige les agriculteurs à démanteler leurs éoliennes et leurs pompes à eau.

Les luttes intestines politiques ont empêché les entreprises américaines, y compris les fabricants d’équipement, de profiter pleinement de cette initiative de 2009. La leçon de faire la chose difficile mais nécessaire dans les années 1970 a été ignorée. Ces règles et réglementations strictes ont fait des entreprises américaines les chefs de file mondiaux en matière de technologie d’assainissement de l’environnement; des milliers d’emplois ont été créés. De gros investissements ont été réalisés dans de nouvelles usines et de nouveaux équipements. Une partie de cet argent a été dépensée dans des entreprises d’équipement.

Parfois, faire la bonne chose fait mal à court terme mais porte ses fruits.

Le post Happy Earth Day! est apparu en premier.