N’oubliez pas le suivi!

L’une des règles cardinales de l’ingénierie de conception est que vous ne surmonterez jamais la physique. C’est une science appliquée, donc mal comprendre ou ignorer les propriétés des matériaux, la statique, la dynamique, la thermodynamique ou les bases de la lubrification vous mordra quand vous vous y attendez le moins. Parfois, la «leçon» est immédiate; d’autres fois, il attend un peu avant de faire connaître la faille.

Comment le sais-je? Lorsque vous entreprenez autant de projets que moi, vous apprenez à la dure et ces leçons restent avec vous. Il est beaucoup moins douloureux d’apprendre des erreurs que d’autres personnes ont commises; notre activité de reconstruction de boîtes de vitesses a fourni un aperçu merveilleux des pratiques de conception de nombreux concurrents ainsi que des problèmes que ces pratiques causaient fréquemment. Une bonne partie de mes règles de conception personnelles provenaient de choses observées lors de la réparation, de la reconstruction et de la mise à niveau des boîtes de vitesses qui ont échoué sur le terrain.

Aucun concepteur ne doit être à l’abri de ses erreurs. La physique est un instructeur brutalement honnête. Peu importe le nombre de diplômes que vous avez. Il ne note pas sur une courbe. Il appliquera également les forces qu’il jugera appropriées, sans les limiter à ce que vous pensiez qu’elles étaient. L’un des plus grands obstacles à l’adoption des éoliennes, par exemple, a été une mauvaise compréhension des conditions de charge réelles. Cette «ignorance» a été aggravée par la pression de passer rapidement du prototype à la production et de mettre à l’échelle des conceptions qui semblaient avoir un succès initial. Au moment où les boîtiers ou engrenages fissurés ont été découverts, de nombreuses unités similaires étaient déjà en service et étaient condamnées à subir le même sort.

Il valait presque mieux avoir des problèmes de «démarrage» que de recevoir ces appels téléphoniques accablants juste avant que la garantie ne soit épuisée. [Not that receiving a call from the customer’s chief engineer from the base of a tower screaming about the rain of M36 bolt heads could ever be forgotten. Physics does not overlook faulty hydrogen embrittlement relief no matter what the certificate of compliance says.] Si vous détectez un problème assez tôt, vous pouvez mettre en œuvre un «correctif» avant que les dommages ne se propagent et que la facture augmente.

Vous pouvez même éviter de faire publier un article d’analyse des échecs par un ingénieur-conseil qui cherche à se faire un nom. Technologie d’engrenage, heureusement, ne publie que des articles évalués par des pairs issus de conférences techniques respectées sur la transmission d’énergie. Imaginez les oreilles brûlantes de tous les ingénieurs de l’automobile parmi les milliers de forums de discussion sur Internet consacrés à leur diffamation!

Faites une grande faveur à vous-même et à votre équipe: testez vos produits de manière approfondie, soyez brutalement honnête sur les points à améliorer et encouragez vos clients et utilisateurs finaux à rester en contact. Lorsque l’occasion se présente de visiter des installations sur le terrain, saisissez-la. À moins, bien sûr, que cela implique d’aller dans l’espace extra-atmosphérique; les notes de frais seraient impossibles à glisser par la comptabilité.

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