Réduire l’écart

Nous avons laissé la tribu des engins se disputer sur la façon de résoudre les problèmes qui surgissaient avec les nouveaux modèles à double hélice ou à chevrons. Des machines plus rapides et meilleures ont été développées pour apaiser la comptabilité; la vieille pratique du «rodage» avec un composé abrasif pour mieux répartir la charge a été relancée, mais les pleurnichards voulaient plus de progrès.

Les fondamentalistes de la faction des engrenages droits se sont vantés que leurs machines à tailler de haute technologie étaient plus précises. Ensuite, ils sont passés au meulage des flancs des dents afin que les engrenages se soient «améliorés» encore. « Vous ne pouvez pas faire cela sur vos machines à façonner! » ils se moquaient.

«Nous pouvons le faire si nous faisons les deux moitiés séparément ou si nous avons un écart plus large», ont répondu les personnes à double hélice, tout en développant une machine permettant à une roue rotative de suivre cet angle d’hélice.

Les machines à façonner avaient des guides pour correspondre à l’angle d’hélice. Certains mesuraient 15 degrés, d’autres 20 ou 23 ou 30 ou même 45 degrés. [Just to avoid patent litigation, a few were 29 degrees and 59 minutes, but that is getting off topic.] Ainsi, la nouvelle machine à tailler universelle devait être capable de gérer toute la gamme d’angles d’hélice de zéro (éperon) à 45 degrés (d’une hauteur folle mais sans violation de brevet).

Une fois que ces mécanismes différentiels changeants ont été introduits, les vieilles questions sur le traitement de la poussée et du moment de renversement ont refait surface. Les roulements antifriction (un nom délicieusement old school pour les roulements à éléments roulants) s’amélioraient de plus en plus pour suivre des vitesses de rotation plus rapides. Ils étaient certainement maintenant assez forts pour apprivoiser les forces dangereuses de la physique.

La tribu des roulements antifriction, récemment expulsée de la vénérable et ancienne tribu des bagues de bronze, a accepté, mais seulement si les «chiffres» étaient exacts. Des formules compliquées ont été proposées. Des programmes de test étaient nécessaires. De nouvelles formes plus complexes de rouleaux ont été introduites. Des concepts étranges comme les limites de fatigue, la capacité statique et dynamique, la durée de vie moyenne et la vitesse limite ont été introduits. Soudainement, un jet de graisse animale congelée n’était plus une lubrification acceptable. Toute cette «science» demandait du temps et de l’argent.

Et la tribu des engrenages réunie se demande toujours à quel point l’angle d’hélice est suffisant et combien c’est trop …

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